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不要让杏仁核绑架了

发布时间:2020-06-14   浏览量:806   

 

不要让杏仁核绑架了

「杏仁核劫持」(amygdala hijack)是知名的“EQ”(情绪商数)作者丹尼尔‧高曼想出的名词,生动地传达出「杏仁核」的重要性。当我们火冒三丈,情绪无法平复,可能会做出错误判断时,请默念「不要让杏仁核绑架了」六声,或许能帮助恢复平静。

杏仁核是大脑负责「情绪」的中心。这情绪可不是理智判断决定应该用哪一张表情面对世界,而是很基本,面对生存,决定生死的好、恶。

原始哺乳类最重要的依靠是嗅觉。这味道有危险,要赶快逃离,否则会变成食物(情绪显示为「害怕」)。这闻起来很好吃,我们来做个品尝美食的动作吧(情绪显示为「喜欢」)。杏仁核第一时间接受嗅觉、视觉等各种感觉,加上了情绪的判断,来决定要做不做。

没有情绪的引导,人类就失去了行为能力。情绪大脑受损的人,理性的思辨能力还在,但生活变得笨拙、失序,因为没有情绪来协助判断优先性。但杏仁核谈不上理智,它只是负责从我们的情绪记忆里快速找出关联,让我们在类似的场景快速反应。

走在马路上,听到背后有风声,连结到以前差点被机车撞到还被骂髒话的记忆,赶紧闪开,这有可能救你一命。但人际关係里过分敏感,有时就会坏事。偏偏杏仁核把这世界当成随时都有阴谋与危机(虽然有时这也没错),而且动作很快。

在主导理智、合作、逻辑思考的前额叶发挥功用前,杏仁核就已经发出讯号。所以常有科学家说人类是自我感觉良好的动物,以为自己有自由意志,其实没有,因为我们往往是用大脑的思辨能力,来为杏仁核的喜好找理由,说服自己照着做。

而「杏仁核劫持」最可怕的是莫名的暴怒、敌意。比如说一位带着权威又唠叨的主管缠身过来,杏仁核马上想起过去惨痛受辱的记忆。过去甚幺事情,你有点忘记了,这已经被编码成一串敏感的神经元。主管的几样特质让这串神经元又活跃起来,杏仁核提出危险讯号,你马上面临「战或逃」的红灯警告。

杏仁核的警示,可以维持18分钟,激起的神经内分泌作用,可以持续四小时。这压力逼近的状态,会激发焦虑、损害认知功能。有些人会选择逃离,有些人会觉得被逼到悬崖,选择背水一战。

要如何让前额叶真正掌权?这不容易,不过,我们还是可以试着防止杏仁核的突袭。如果我们知道有「杏仁核挟持」这回事,时时提醒自己,就会有一股力量把自己拉回来。其他以下方法常被提到:

一、停。停下一切你正在做的事情。问一下自己刚刚发生了甚幺事情。试着把主导权交回给前额叶。

二、深呼吸。运用类似「腹式呼吸」的技巧,放鬆,抵销那些突然迸发的压力贺尔蒙。

三、六秒原则:冷静六秒钟就可以让杏仁核的愤怒化学物质降低。做六次深呼吸、想六件周末要去玩的好事情,让怒气消退。

四、让正向的情绪回来:对愤怒的来源,试着找出值得同理、谅解、或同情的地方,替对方「合理化」。这不容易,但可尝试找出你们的共同点,找出可切入缓和对方情绪的地方。

五、把自己当旁观者:有些人深陷暂时无法脱离的恶劣关係,如想等小孩长大才离开不忠先生的中年妇女。我请她们把自己当成冷静的旁观者,分析先生是遭遇了甚幺(如从小家庭问题)才会有这种行为模式。当引起愤怒的对象成为被分析的第三人后,对自己就没那幺重要了。有些人开始快乐地想着五年后离婚要做甚幺。

创伤与负面情绪,会加强情绪记忆的巩固、成形。而痛苦的情绪记忆,又会让杏仁核容易挖掘、提起,让暴冲或退缩更常出现。这恶性循环会让人陷入长期焦虑、忧郁,无法脱离。当你发现你快要控制不住自己的杏仁核时,请勇敢地求助。有许多方法可以让杏仁核降温,只要你愿意付出时间与做改变。

(Photo: iStock)

作者:陈丰伟医师

现任:快乐心灵诊所精神科医生

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