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Sony PS Now 云端游戏机制,实机表现探究

发布时间:2020-05-22   浏览量:131   

 

Sony最近对云端游戏机制展现了旺盛的企图心,他们去年4月才併购云端游戏公司Gaikai,今年5月又将Gaikai的对手OnLive买了下来,藉此强化自家的云端游戏机制「PS Now」。Sony宣称即使玩家没有游戏主机,仍旧可以藉由PS Now体验游戏,听起来很厉害的样子。不过PS Now真的有宣称的这幺神奇吗?

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▲PS Now支援数量众多的游戏。

游戏云端机制并非新的话题,早在网路普及化的同时,专家就预言未来的玩家将以云端作为游戏平台。可惜游戏云端机制并没有顺利发展茁壮,即使有Netflix、Gaikai以及OnLive等公司投入市场,却纷纷以惨败收场。

Sony并没有被这些前车之鉴给吓到,他们打算利用现有的PS3与PS vita资源,展现云端的全新可能性,也就是PS Now。PS Now的概念很单纯:藉由网路的联繫,再加装Sony的应用程式,玩家就可以利用游戏主机以外的装置来执行游戏,如行动装置、机上盒、智慧型电视等等。游戏过程将在云端伺服器运算并编码,再利用视讯串流与网路送至玩家的客户端,就算没有游戏主机照样能玩游戏。

不过PS Now同样面临云端游戏的两大难题:画质与输入延迟。这两个难题曾经击垮所有的云端游戏公司,Sony有办法避免重蹈覆辙吗?

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▲PS3版的画面中规中矩。

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▲PS Now显得较为模糊。

目前PS Now的服务範围仅限于美国,英国则是处于测试阶段,玩家可以免费参与测试,但是能够测试的游戏是由Sony随机选定。如果玩家想测试特定的游戏,必须额外付费,如此即可在3个月内随时执行该游戏。英国的Sony对他们的云端服务信心十足,宣称他们的云端游戏能够维持高水準,而且福利全数比照美国。

当玩家执行PS Now之前,PS Now将替玩家安排一个测试频宽的小程式,确认网路频宽与延迟程度能够符合标準。假如玩家的网路流量低于5Mbps,或是连向PS Now的ping过高,该程式就会弹出警告讯息,同时阻止玩家执行云端游戏。

当玩家顺利通过测试后,便可执行所选定的云端游戏。以PS3平台为基础的云端游戏为例,PS Now使用h.264的视讯串流,提供720p与60帧的游戏画面。如果该游戏原本的帧数小于60帧,PS Now也会将其调整为60帧,不过看起来仍然是30帧。

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▲PS3版的画面正常显示。

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▲PS Now可以发现许多色块与杂点。

一如原本的预期,PS Now的游戏画质不如原生PS3版,大概比youtube影片调整到720p的画质再低一些。游戏画面偶尔会出现混浊的色块或模糊现象,其程度与游戏的画面风格息息相关,动态场面较少的《蝙蝠侠:阿卡汉城市》画质可圈可点,画面偏暗的《杀戮地带2》科技景观美不胜收。

相对地,动态场面较多,或是光线较明亮的游戏,画质劣势就一览无遗。满是动态场面的《生死格斗5》画质就有点抱歉,当玩家看见女性角色的身躯沾有模糊色块,脸蛋糊成一片时,心里难免感到不痛快。

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▲利用PS vita执行PS Now的《最后生存者》。

《大地长征3》以及《摩托风暴3》这类快节奏的赛车游戏同样不尽理想,画质根据车速上下跳动,整理车辆时清晰锐利,高速尬车时糊成一团,实在有些扫兴。对一个流量仅5Mbps的串流服务而言,这种画面水準并非不能接受,只是离满意仍然有一段不算短的距离。

PS Now支援60帧的画面,意味着额外的网路流量负担,加上PS Now的流量上限只有5Mbps,难免必须在画质上取捨。以刚刚提到过的《生死格斗5》为例,大量动态场面与鲜豔配色加重了视讯编码的负担,加上无法增加视讯流量,结果就是一大堆模糊与色块。想像一下,角色对峙时画质清晰,连段激斗时就开始朦胧,任谁都会感到不满。

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▲PS3版的《苍翼默示录》2D场面细腻。

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▲PS Now的2D场面仅略逊于PS3版。

PS Now的视讯串流表现固然参差不齐,整体来看仍属上乘,比先前OnLive的表现好上许多。要不是流量上限的限制,PS Now理应有更杰出的表现。以最近的大作《The Witcher 3》的PC版来说吧,Nvidia利用自家的游戏云端服务GeForce Grid来实况游戏,画面为1080p与30帧,流量是30Mbps,效果精采绝伦。相较之下,流量只有5Mbps的PS Now当然好不起来。

为什幺Sony不把PS Now的流量上限调高呢?答案其实不难想像:5Mbps是兼顾品质与效能的结果。一旦将流量上限调高,势必会加重云端的负担,连带产生新的延迟问题。Sony必须投资新的云端设备才能提升流量上限,除非PS Now能够大受欢迎,否则Sony不太可能砸钱。建议Sony让玩家替个别游戏设定流量上限,动态场面较多的游戏就多给一点流量,不失为一个办法。

(下一页还有:PS Now的输入延迟与读取时间)

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